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银河系“支流”或为抢劫邻近星系“战利品”:巨大引力拉扯
2022-08-07

人马矮星系是围绕银河系的数十个迷你星系之一。从宇宙诞生以来,它已经围绕银河系转动了好几圈。 人马矮星系是围绕银河系的数十个迷你星系之一。从宇宙诞生以来,它已经围绕银河系转动了好几圈。 人马矮星系是围绕银河系的数十个迷你星系之一。从宇宙诞生以来,它已经围绕银河系转动了好几圈。

新浪科技讯 北京时间1月16日消息,据国外媒体报道,银河系中最遥远的11颗恒星距地球足有30万光年之遥,远远位于银河系的螺旋星盘之外。不过,其中有一半似乎原本都不为银河系所有,而是在银河系的强大引力作用下,从人马矮星系那里抢过来的战利品。

这些恒星从银河系中向外延伸,距银河系中心约100万光年,即银河系直径的10倍。而研究人员表示,银河系或许还存在许多条这样的“分支”。“与我们最终将观测到的、由恒星组成的滔滔长河相比,我们目前所绘制的恒星直‘支流’不过是一条条涓涓细流而已。”此次研究的主要作者、哈佛史密森天文物理中心的玛丽昂·迪埃里克斯(Marion Dierickx)表示。

人马矮星系是围绕银河系的数十个迷你星系之一。从宇宙诞生以来,它已经围绕银河系转动了好几圈。每次它从附近经过时,银河系的巨大引力都会对它又拉又扯,导致该矮星系中的恒星被远远甩开,分布在距银河系中心约100万光年的一条条“支流”上。

迪埃里克斯和哈佛大学教授阿维·勒布(Avi Loeb)利用计算机模型,模拟了人马矮星系在过去80亿年间的运动轨迹。他们不断修改初始速率和接近银河系的角度,使结果最接近目前的情况。“它的初始速率和接近角度对运行轨道有着巨大的影响,就像发射导弹时的速率和角度会影响导弹轨道一样。”勒布教授指出。

模拟开始时,人马矮星系的质量约为太阳的100亿倍,即银河系质量的100分之一。但随着时间的流逝,该矮星系逐渐失去了三分之一的恒星,以及90%的暗物质。这些恒星变成了银河系的支流,距银河系中心足有100万光年之遥。它们一直延伸到了银河系光晕边缘,这是宇宙中能观测到的最大的天体结构。

在银河系的11颗最遥远的恒星中,有五颗与研究人员通过模拟得出的位置和速率相匹配。另外六颗似乎并非来自于人马矮星系,而是来自另一个矮星系。但研究人员称这仅仅是开始而已,接下来,我们还将对这些遥远的恒星展开进一步观测。“还有更多来自人马矮星系的不速之客等着我们去发现呢。”迪埃里克斯说道。(叶子)

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图2:在这张电脑制作的图片中,红色椭圆代表银河系,红点则代表人马矮星系。

图3:该矮星系中的恒星被远远甩开,分布在距银河系中心约100万光年的一条条“支流”上。

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